5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Züge wissen

5 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Züge wissen

1. Der Begriff “Pferdestärken” wurde ursprünglich als Marketinginstrument verwendet.

James Watt hat zwar nicht die Dampfmaschine erfunden, aber er schuf die erste moderne Maschine der Welt und entwickelte die Mittel zur Messung ihrer Leistung. In den 1760er Jahren begann der schottische Erfinder, an einer früheren Version der von Thomas Newcomen entworfenen Maschine herumzubasteln. Newcomens Konstruktion erforderte ein ständiges Abkühlen und Wiederaufheizen, wodurch große Mengen an Energie verschwendet wurden. Watt fügte einen separaten Kondensator hinzu, wodurch sich der Wirkungsgrad des Motors erheblich verbesserte. Als gewiefter Geschäftsmann wusste Watt, dass er eine Möglichkeit brauchte, sein neues Produkt zu vermarkten. Er berechnete, wie viel Kraft ein einzelnes Pferd in einer Mühle über einen bestimmten Zeitraum hinweg erzeugen konnte (obwohl viele Wissenschaftler heute der Meinung sind, dass seine Schätzungen viel zu hoch waren), eine Zahl, die er “Pferdestärke” nannte. Anhand dieser Maßeinheit ermittelte er dann eine Zahl, die angab, wie viele Pferde ein einziger seiner Motoren ersetzen konnte. Der Verkaufstrick funktionierte – wir verwenden den Begriff “Pferdestärke” noch heute – und seine Maschinen wurden bald zum Industriestandard, was direkt zur Erfindung der ersten Dampflokomotive im Jahr 1804 führte.

2. Amerikas erste Dampflokomotive verlor ein Rennen gegen ein Pferd.

1827 erhielt die Baltimore and Ohio Railroad als erste US-Gesellschaft eine Konzession für den Transport von Personen und Gütern. Das Unternehmen hatte jedoch Schwierigkeiten, eine Dampflokomotive zu bauen, die in der Lage war, über raues und unebenes Gelände zu fahren, und verließ sich stattdessen auf pferdegezogene Züge. Dann kam der Industrielle Peter Cooper ins Spiel: Cooper, der nicht zufällig ausgedehnte Ländereien entlang der geplanten Eisenbahnstrecke besaß (deren Wert im Falle eines Erfolgs der Bahnlinie dramatisch ansteigen würde), bot an, eine solche Lokomotive zu konstruieren und zu bauen. Am 28. August 1830 wurde Coopers Lokomotive, die er Tom Thumb” nannte, auf den Gleisen der B&O in der Nähe von Baltimore getestet, als ein Pferdezug neben der Lokomotive herfuhr und Cooper (und Tom Thumb”) zu einem Rennen herausforderte. Cooper nahm an, und das Rennen war eröffnet. Die Dampflokomotive lag schnell in Führung, doch als ein Riemen riss, musste sie aufgeben, und das Pferd überquerte die Ziellinie als Erster. Die Führungskräfte der B&O waren jedoch von der enormen Leistung und Geschwindigkeit von Coopers Maschine beeindruckt und beschlossen, ihre junge Eisenbahn auf Dampf umzustellen. Die B&O wurde zu einer der erfolgreichsten Eisenbahnen in den Vereinigten Staaten, und Cooper (mit seinem neu erworbenen Vermögen) machte eine Karriere als Investor und Philanthrop, der das Geld für die New Yorker Cooper Union for the Advancement of Science and Art spendete.

 

3. Züge verhalfen dem Norden zum Sieg im amerikanischen Bürgerkrieg.

Während des gesamten Krieges ermöglichten die Eisenbahnen den schnellen Transport einer großen Anzahl von Soldaten und schwerer Artillerie über weite Strecken. Einer der bedeutendsten Einsätze der Eisenbahn erfolgte nach der Schlacht von Chickamauga im September 1863, als Abraham Lincoln 20.000 dringend benötigte Ersatztruppen über mehr als 1.200 Meilen von Washington, D.C. nach Georgia (in nur 11 Tagen) schicken konnte, um die Unionstruppen zu verstärken – die längste und schnellste Truppenbewegung des 19. Die Kontrolle über die Eisenbahn in einer Region war entscheidend für den militärischen Erfolg, und die Eisenbahnlinien waren häufig Ziel militärischer Angriffe, um den Feind von seinem Nachschub abzuschneiden. Unionsgeneral William Tecumseh Sherman beherrschte die Kunst der Eisenbahnsabotage besonders gut. Während seines berüchtigten “Marsches” durch Georgia und die Carolinas zerstörten seine Männer Tausende von Kilometern konföderierter Schienen und hinterließen Haufen aus erhitztem, verdrehtem Eisen, die die Südstaatler müde als “Shermans Krawatten” bezeichneten.

4. Die Ermordung von Abraham Lincoln trug dazu bei, das Reisen mit der Eisenbahn bekannt zu machen.

George Pullman, der sich in den 1850er Jahren als selbst ausgebildeter Ingenieur und Bauunternehmer in Chicago einen Namen gemacht hatte, begann nach einer besonders unbequemen Zugfahrt im Bundesstaat New York mit der Idee eines komfortablen “Schlafwagens” für die Eisenbahn zu tüfteln. Bis 1863 hatte er seine ersten beiden Modelle hergestellt, den Pioneer und den Springfield, benannt nach der Heimatstadt des damaligen Präsidenten Abraham Lincoln in Illinois. Pullmans Wagen waren zwar komfortabel, aber auch unerschwinglich teuer, und nur wenige Eisenbahngesellschaften waren daran interessiert, sie zu leasen – bis zur Ermordung von Präsident Lincoln im April 1865. Nach Lincolns Tod wurde ein Pullman-Wagen als Teil des Leichenzugs eingesetzt, der durch mehrere Städte des Nordens fuhr, bevor sein Leichnam nach Illinois überführt wurde. Der Beerdigungszug machte Schlagzeilen, und als Pullman auch noch einen seiner schönen Schlafwagen vorübergehend an die trauernde Mary Todd Lincoln verlieh, war die Publicity groß. Zwei Jahre später gründete er die Pullman Palace Car Company, die das Zugfahren auf der ganzen Welt revolutionieren sollte. Als Pullman 1897 starb, war sein Nachfolger als Leiter des Unternehmens kurioserweise kein Geringerer als Robert Todd Lincoln, der älteste Sohn des getöteten Präsidenten.

5. Das erste Reisebüro der Welt hat seinen Ursprung in einer Zugreise.

Im Jahr 1841 organisierte der englische Baptistenprediger Thomas Cook einen Zugausflug für 540 Gemeindemitglieder, die an einer Mäßigungsversammlung in London teilnehmen wollten. Cook handelte für die Passagiere einen Pauschalpreis aus, der Fahrkarten und eine Mahlzeit einschloss. Die Reise war so erfolgreich, dass er seine Tätigkeit zunächst auf das Vereinigte Königreich und dann auf die Vereinigten Staaten und Europa ausdehnte und den Reisenden umfassende Pakete mit Transport, Unterbringung und Verpflegung anbot. Im Jahr 1873 brachte die Agentur, die heute unter dem Namen Thomas Cook and Son bekannt ist, einen internationalen Eisenbahnfahrplan heraus, der auch heute noch veröffentlicht wird, und verkaufte bis 1890 jährlich mehr als 3 Millionen Fahrkarten.