Die Bedeutung der Eisenbahnen

Die Bedeutung der Eisenbahnen

Wenn jemand sagt: “Es ist die Wirtschaft”, dann ist die Eisenbahn zweifellos einer der Faktoren, die die robuste Wirtschaft eines Landes stützen. Die Eisenbahn ist die effizienteste, schnellste und billigste Methode des Personen- und Gütertransports in der Welt. Alle Industrienationen verfügen über gut ausgebaute Eisenbahnnetze, die bis in alle Winkel ihrer Länder reichen. Als die Briten die Herrschaft über den gesamten indischen Subkontinent übernahmen, war eines der ersten Dinge, die sie zu tun hatten, die Errichtung eines Eisenbahnnetzes, das alle wirtschaftlichen und strategischen Orte miteinander verband, um den indischen Subkontinent effizient verwalten zu können. Wenn man nach Quetta reist, kann man nur über die Tunnel staunen, die zu einer Zeit, als es noch keine modernen Maschinen gab, durch die Berge gegraben wurden. Die Kolonialmacht stattete Karatschi, eine große, sich ausbreitende Stadt ihrer Zeit, mit einer Ringbahn aus, die ein billiges und effizientes öffentliches Verkehrsmittel darstellte. Das gleiche Muster wiederholte sich in größerem Maßstab im heutigen Indien.

Spulen wir nun in das heutige Jahrzehnt vor. Die Eisenbahn ist wahrscheinlich die zweitgrößte Institution nach den Streitkräften, aber sie liegt in Trümmern. Sie stützt sich auf dieselbe Infrastruktur, die während der Kolonialzeit entwickelt wurde, d. h. auf die Eisenbahnschienen und die dazugehörigen Utensilien. Sie wurden weder ersetzt, um den Einsatz von Hochgeschwindigkeitszügen zu ermöglichen, noch wurden die Gleise – wenn auch nur an wenigen Stellen – ausgebaut, um einen effizienteren Zugverkehr zu ermöglichen, noch wurden neue Gleise verlegt. Da jedoch immer mehr Personenzüge eingesetzt werden, ohne dass in die grundlegende Infrastruktur investiert wird, kommt es immer wieder zu Unfällen, bei denen Menschenleben zu beklagen sind. Nach jedem Unglück werden Beileidsbekundungen ausgesprochen, ohne dass eine Lösung gefunden wird, was getan werden sollte, um mögliche zukünftige Tragödien zu verhindern. Als die aufeinander folgenden politischen Regierungen immer mehr Personenzüge als Werbegag einrichteten, wurde die Fähigkeit der Eisenbahn, Güter zu transportieren, beeinträchtigt und in den Hintergrund gedrängt.

Mit der ungewollten Unfähigkeit der Eisenbahn verlagerte sich die Last (oder der Schwerpunkt) auf die Straßen, die für eine solche Belastung eigentlich nicht gedacht sind, und dieser Verkehr hat zu einem erhöhten Verschleiß der Straßen geführt. So kommt es auf den Autobahnen, die von diesen stark überladenen Lastwagen und Öltankern beherrscht werden, immer wieder zu schweren Unfällen, bei denen Menschenleben zu beklagen sind. Gegenwärtig ist das Reisen auf Autobahnen ein Alptraum.

Mehr öffentlicher und privater Verkehr auf den Straßen bedeutet eine stärkere Belastung der Importrechnung, da ein Großteil dieser Fahrzeuge oder ihrer Baugruppen/Teile importiert wird. Mehr Verkehr auf den Straßen bedeutet auch einen höheren Kraftstoffbedarf, was wiederum zu mehr Ölimporten führt. Gegenwärtig verschlingen die Öleinfuhren einen großen Teil unserer Devisen. Selbst in der gegenwärtigen Covid-19-Krise sprechen alle von Schließungen und Problemen bei der Aufrechterhaltung der Versorgungskette für lebenswichtige Güter; daher ist es wichtig, dass Werkstätten und Restaurants entlang der Autobahnen für Gütertransportfahrzeuge geöffnet bleiben. Doch niemand spricht darüber, was der Schienenverkehr hier leisten könnte. Er könnte Güter von Karatschi aus verladen und in alle größeren Städte Pakistans bringen, von wo aus der Nahverkehr den Transport übernehmen kann. Es ist an der Zeit, dass eine konzertierte Aktion zur Erneuerung unserer Eisenbahn unternommen wird, um ihr volles Potenzial für den Fortschritt unseres Landes auszuschöpfen.

Züge für eine grüne Zukunft – eine Möglichkeit

Züge für eine grüne Zukunft – eine Möglichkeit

Das Jahr 2021 wurde zum Europäischen Jahr der Eisenbahn erklärt. Die Europäische Union spricht schon seit Jahrzehnten über die Bedeutung der Eisenbahn, aber erst mit dem Green Deal ist wirklich etwas in Gang gekommen. Jetzt kann zum ersten Mal eine Entwicklung hin zu nachhaltigeren Verkehrsträgern durch angemessene Mittel unterstützt werden. Wenn sie richtig gemacht werden, können diese Pläne große Auswirkungen auf das Klima haben, wie die Daten aus unserer Untersuchung zeigen.

Wenn wir uns die Welt der Züge ansehen, scheinen die Dinge an Fahrt aufzunehmen. Nicht nur mit dem Green Deal, sondern auch mit dem neuen Aktionsplan der Europäischen Kommission mit dem Titel “Stärkung des Schienenpersonenfernverkehrs und des grenzüberschreitenden Personenverkehrs”.  In der 18-seitigen Mitteilung an das Europäische Parlament und den Rat, die von einem 476-seitigen Bericht des britischen Unternehmens Steer begleitet wird, können Sie sehen, wie die magische Welt der Züge bis 2050 aussehen wird. Bis dahin muss der Verkehr, der 27 % der CO2-Emissionen verursacht, emissionsfrei werden. Züge, die nur zu 1 % zur verkehrsbedingten Umweltverschmutzung beitragen (im Vergleich zu 71 % bei Autos und 12 % bei Flugzeugen), können einen wertvollen Beitrag zum Kampf gegen den Klimawandel leisten.

Die EU hat in dem 2019 verabschiedeten Green Deal eine Reduzierung der Verkehrsemissionen um 90 % gefordert. Der Eisenbahn kommt dabei eine wichtige Rolle zu, denn es gibt derzeit kein umweltfreundlicheres Verkehrsmittel, insbesondere wenn es darum geht, viele Menschen oder Güter über lange Strecken zu transportieren.

Die Züge sind nur für 1,5 bis 2 % der Verkehrsemissionen verantwortlich (8 % des Personenverkehrs und 18 % des Güterverkehrs). Der Straßenverkehr ist dagegen für 71 % der Emissionen verantwortlich, der Schiffsverkehr für etwa 14 % und der Luftverkehr für weitere 12-13 %.

In der EU hören wir seit Jahrzehnten von der Notwendigkeit, auf die Schiene zu verlagern, aber bis zur Verabschiedung des Grünen Deals ist wenig geschehen. “Auf europäischer Ebene wird mehr in die Schiene investiert als in der Vergangenheit. Aber das erleben wir jetzt, nicht vor 25 Jahren. Es gab ein Mantra der Verkehrsverlagerung, aber die Investitionen gingen in eine andere Richtung”, sagte Alberto Mazzola, Präsident der CER (Gemeinschaft der Europäischen Bahnen und Infrastrukturgesellschaften), einer der wichtigsten Bahnlobbys, die sich aus staatlichen Unternehmen zusammensetzt.

Haben wir wirklich so viel davon, wenn wir nicht fliegen?

Es wird viel über die schädliche Gewohnheit geredet, für Kurzstrecken das Flugzeug zu nehmen. Aber wie viel können wir einsparen, wenn wir stattdessen den Zug nehmen würden? Würde man Flüge unter 500 km aus Umweltschutzgründen verbieten, würde dies die Verkehrsemissionen nur um 0,5 % verringern. Bezieht man Nachtzüge mit ein, die längere Strecken zurücklegen, ist der Gewinn nicht viel größer. Nach Angaben der Europäischen Organisation zur Sicherung der Luftfahrt (Eurocontrol) entfielen im Jahr 2019 3 % der Verkehrsemissionen in der EU auf Flüge über Entfernungen von weniger als 1.500 km. Dagegen entfallen auf Strecken über 4.000 Kilometer 6 % aller Flüge und 7 % aller Emissionen.

Dort, wo echte Alternativen entwickelt werden, entscheiden sich viele Menschen dafür, mit dem Zug statt mit dem Flugzeug zu reisen. Das beste Beispiel ist die Hochgeschwindigkeitsstrecke zwischen Madrid und Barcelona. Der Zug befördert inzwischen rund zwei Drittel aller Passagiere zwischen den beiden Städten. Eine kürzlich von Greenpeace durchgeführte Studie hat ergeben, dass von den 150 verkehrsreichsten Flugstrecken in Europa nur 51 Städtepaare mit dem Zug in weniger als sechs Stunden zu erreichen sind. Der Bau von Hochgeschwindigkeitsbahnen verursacht jedoch eine Menge CO2-Emissionen – ein wichtiger Faktor, der ebenfalls berücksichtigt werden muss.

– Der Straßengüterverkehr ist der umweltschädlichste Sektor

Der Straßengüterverkehr ist weitaus umweltschädlicher als der Luftverkehr: Er ist für etwa ein Drittel der Emissionen verantwortlich, der Pkw-Verkehr für etwa 45 %. Allerdings sind die EU und die europäischen Regierungen auch in diesem Segment sehr zurückhaltend. Lastkraftwagen werden hauptsächlich von der deutschen Automobilindustrie hergestellt, die bei der Entscheidungsfindung in der EU eine starke Lobby hat.

10 Fragen über Nachtzüge, die Sie schon immer stellen wollten, aber nie zu stellen wagten

10 Fragen über Nachtzüge, die Sie schon immer stellen wollten, aber nie zu stellen wagten

FRAGEN UND ANTWORTEN

Nachtzüge sind wieder auf dem Vormarsch. Während Europa bis zum Ende des 20. Jahrhunderts weitgehend durch Nachtzüge miteinander verbunden war, gingen die Verbindungen in den letzten beiden Jahrzehnten drastisch zurück. Dieses Jahr, 2021, ist das Europäische Jahr der Schiene und die Wiederbelebung wichtiger neuer Nachtzugverbindungen, verbunden mit neuen Marktteilnehmern im Eisenbahnsektor. Lesen Sie weiter, um mehr über dieses vielversprechende Verkehrsmittel zu erfahren.

Die Klimakrise und die Covid-19-Pandemie haben uns dazu gebracht, unsere Reisegewohnheiten zu hinterfragen und zu überdenken. Nachtzüge sind ein gutes Beispiel dafür, wie man ein nachhaltigeres Mobilitätsmittel bevorzugen kann. Wegen der Pandemie wurden Bahnverbindungen, auch Nachtzüge, unterbrochen; jetzt, kurz vor der Sommerpause, nehmen die Nachtzugbetreiber die Verbindungen, die unterbrochen werden mussten, wieder auf.

Der grenzüberschreitende Nachtzugverkehr ist nicht nur wegen der Grenzschließungen problematisch, sondern auch wegen der unterschiedlichen rechtlichen Anforderungen in den einzelnen EU-Mitgliedstaaten, der unterschiedlichen Signalisierungs- und Elektrifizierungssysteme sowie der unterschiedlichen Gleis- und Lichtraumprofile. Darüber hinaus müssen Nachtzüge, wie alle Eisenbahnunternehmen, Trassenpreise zahlen, was im Wettbewerb mit Flügen einen erheblichen Nachteil darstellt.

Nachtzüge gehören zu den nachhaltigsten und entspannendsten Verkehrsmitteln für die Überwindung langer Strecken in Europa, sind aber noch nicht für jeden die erste Wahl.

Dieser Artikel beschreibt ihre Hauptmerkmale und beantwortet Fragen, die während der Veranstaltung der Heinrich-Böll-Stiftung “Night Time on European Rails: Der Aufstieg der Nachtzüge in Europa”. Die Antworten kamen von der Europaabgeordneten Anna Deparnay-Grunenberg (Grüne/EFA-Fraktion, Berichterstatterin für das Europäische Jahr der Eisenbahn 2021), Mark Smith (Gründer von The Man in Seat 61), Veronika Haunold (Leiterin für EU und internationale Angelegenheiten bei den Österreichischen Bundesbahnen – ÖBB) und Carl Adam Holmberg (Leiter der Open-Access-Bahngesellschaft Snälltåget).

1- Wie hoch ist die optimale Häufigkeit und Regelmäßigkeit von Nachtzugverbindungen, und wie schätzen Sie die Nachfrage nach Nachtzugverbindungen ein, die es noch nicht gibt?

2- Wenn Sie einen Tageszug benutzen, um Anschluss an einen Nachtzug eines anderen Betreibers zu bekommen, sind Sie dann verantwortlich oder müssen die Betreiber sich um Sie kümmern, wenn Sie Ihren Anschluss verpassen?

3- Warum ist das rollende Material für Nachtzüge so besonders knapp?

Was halten Sie von der Idee eines Nachtzug-Rollmaterialpools auf EU-Ebene?

4- Ist ein Nachtzug von London nach Europa überhaupt möglich? Oder ist Brüssel die künftige Drehscheibe für Reisende aus dem Vereinigten Königreich?

5- Welche Innovationen im Nachtzugverkehr können wir in den nächsten Jahren erwarten?

6- Wird Snälltåget in der Lage sein, die Verbindung Stockholm-Berlin das ganze Jahr über jede Nacht ohne Zuschüsse zu betreiben? Würden Sie einen Zuschuss für den ganzjährigen Betrieb der Strecke ablehnen, wenn er Ihnen angeboten würde?

7- Werden die Steuervorteile der Fluggesellschaften (Treibstoff und Mehrwertsteuer) gekürzt?

8- Ist es notwendig, dass die Politik in die Märkte eingreift, um sicherzustellen, dass der Nachtzug eine tragfähige Alternative zu den zahlreichen Billigfluglinien auf dem Markt ist?

9- Was muss getan werden, um einen fairen Wettbewerb zwischen den Nachtzugdiensten und anderen Verkehrsträgern zu schaffen?

10- Werden europäische Gesetze in Erwägung gezogen, die den EU-Ländern Anreize bieten, Infrastrukturen für Nachtzüge zur Verfügung zu stellen?