Die Bedeutung der Eisenbahnen

Wenn jemand sagt: “Es ist die Wirtschaft”, dann ist die Eisenbahn zweifellos einer der Faktoren, die die robuste Wirtschaft eines Landes stützen. Die Eisenbahn ist die effizienteste, schnellste und billigste Methode des Personen- und Gütertransports in der Welt. Alle Industrienationen verfügen über gut ausgebaute Eisenbahnnetze, die bis in alle Winkel ihrer Länder reichen. Als die Briten die Herrschaft über den gesamten indischen Subkontinent übernahmen, war eines der ersten Dinge, die sie zu tun hatten, die Errichtung eines Eisenbahnnetzes, das alle wirtschaftlichen und strategischen Orte miteinander verband, um den indischen Subkontinent effizient verwalten zu können. Wenn man nach Quetta reist, kann man nur über die Tunnel staunen, die zu einer Zeit, als es noch keine modernen Maschinen gab, durch die Berge gegraben wurden. Die Kolonialmacht stattete Karatschi, eine große, sich ausbreitende Stadt ihrer Zeit, mit einer Ringbahn aus, die ein billiges und effizientes öffentliches Verkehrsmittel darstellte. Das gleiche Muster wiederholte sich in größerem Maßstab im heutigen Indien.

Spulen wir nun in das heutige Jahrzehnt vor. Die Eisenbahn ist wahrscheinlich die zweitgrößte Institution nach den Streitkräften, aber sie liegt in Trümmern. Sie stützt sich auf dieselbe Infrastruktur, die während der Kolonialzeit entwickelt wurde, d. h. auf die Eisenbahnschienen und die dazugehörigen Utensilien. Sie wurden weder ersetzt, um den Einsatz von Hochgeschwindigkeitszügen zu ermöglichen, noch wurden die Gleise – wenn auch nur an wenigen Stellen – ausgebaut, um einen effizienteren Zugverkehr zu ermöglichen, noch wurden neue Gleise verlegt. Da jedoch immer mehr Personenzüge eingesetzt werden, ohne dass in die grundlegende Infrastruktur investiert wird, kommt es immer wieder zu Unfällen, bei denen Menschenleben zu beklagen sind. Nach jedem Unglück werden Beileidsbekundungen ausgesprochen, ohne dass eine Lösung gefunden wird, was getan werden sollte, um mögliche zukünftige Tragödien zu verhindern. Als die aufeinander folgenden politischen Regierungen immer mehr Personenzüge als Werbegag einrichteten, wurde die Fähigkeit der Eisenbahn, Güter zu transportieren, beeinträchtigt und in den Hintergrund gedrängt.

Mit der ungewollten Unfähigkeit der Eisenbahn verlagerte sich die Last (oder der Schwerpunkt) auf die Straßen, die für eine solche Belastung eigentlich nicht gedacht sind, und dieser Verkehr hat zu einem erhöhten Verschleiß der Straßen geführt. So kommt es auf den Autobahnen, die von diesen stark überladenen Lastwagen und Öltankern beherrscht werden, immer wieder zu schweren Unfällen, bei denen Menschenleben zu beklagen sind. Gegenwärtig ist das Reisen auf Autobahnen ein Alptraum.

Mehr öffentlicher und privater Verkehr auf den Straßen bedeutet eine stärkere Belastung der Importrechnung, da ein Großteil dieser Fahrzeuge oder ihrer Baugruppen/Teile importiert wird. Mehr Verkehr auf den Straßen bedeutet auch einen höheren Kraftstoffbedarf, was wiederum zu mehr Ölimporten führt. Gegenwärtig verschlingen die Öleinfuhren einen großen Teil unserer Devisen. Selbst in der gegenwärtigen Covid-19-Krise sprechen alle von Schließungen und Problemen bei der Aufrechterhaltung der Versorgungskette für lebenswichtige Güter; daher ist es wichtig, dass Werkstätten und Restaurants entlang der Autobahnen für Gütertransportfahrzeuge geöffnet bleiben. Doch niemand spricht darüber, was der Schienenverkehr hier leisten könnte. Er könnte Güter von Karatschi aus verladen und in alle größeren Städte Pakistans bringen, von wo aus der Nahverkehr den Transport übernehmen kann. Es ist an der Zeit, dass eine konzertierte Aktion zur Erneuerung unserer Eisenbahn unternommen wird, um ihr volles Potenzial für den Fortschritt unseres Landes auszuschöpfen.

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